El poder científico de la meditación (I)

Cuidar nuestro cuerpo a través de la práctica deportiva y un estilo de vida saludable esta cada vez más interiorizado entre los diferentes sectores de población en España. Por otra parte, deberíamos dar por lo menos la misma importancia y nos descuidar el cuidado de nuestra mente o “psique”. El aumento constante de trastornos mentales relacionados con la depresión y ansiedad en la década de los ochenta y noventa no ha hecho más que repuntar con el nuevo milenio y la crisis económica (y moral) que sufren muchos países europeos y sobre todo la Península Ibérica, como se comenta en el estudio “The mental health risks of economic crisis in Spain: evidence from primary centres. 2006 and 2010”, publicado por (The European Journal of Public Health Advance Access, 19 de abril de 2012).

En una sociedad con el auge progresivo de las enfermedades y trastornos mentales la Psicología (incluidos número de suicidios) nos ayuda a diagnosticar esta problemática y a intervenir a través de terapias cognitivo-conductuales o terapias de tercera generación como la terapia de Aceptación y Compromiso o la terapia cognitiva basada en el Mindfulness, para ayudarnos a mejorar nuestra salud mental y en definitiva a tener una mayor calidad de vida.

Por otro lado, se pueden aplicar técnicas de meditación para complementar y mejorar las citadas terapias o como medio propio para mejorar nuestro rendimiento y bienestar en general. Ver vídeo sobre el poder científico de la meditación.

Algunas de las ventajas de meditar pueden ser:

  • Bienestar espiritual, físico y emocional.
  • Incremento de la actividad de las regiones cerebrales correlacionadas con la disminución de ansiedad y depresión.
  • Mayor tolerancia al dolor.
  • Desarrollar mayor empatía con las personas que interaccionamos.
  • Mejorará la memoria, la atención, el aprendizaje, la regulación emocional, la  planificación de objetivos y metas o la tolerancia al estrés.
  • Tendremos niveles más altos de ondas Alfa que reducen la negatividad, tensión, tristeza y enfado.
  • Cambia la forma y tamaño de nuestro cerebro. Aumenta la materia gris del cerebro después de 8 semanas de meditación.
  • Aprenderás a respirar mejor y de manera más eficiente el intercambio de oxigeno y dióxido de carbono.
  • Enfermarás menos ya que producirás mayor número de anticuerpos.
  • Cambios en tu ADN y cromosomas. Incluso ayuda a enfermos de cáncer incrementando la longitud de sus telómeros.

A través de escáneres, resonancia magnética funcional y otras técnicas no invasivas podemos también encontrar de manera más específica los beneficios en las diferentes estructuras del cerebro:

  • Lóbulo frontal: Se crea un estado activo positivo y disminuye la ansiedad y la cólera. Aumentan los niveles de GABA, un neurotransmisor que implica menor distracción por los estímulos exteriores lo que amplifica la concentración.
  • Hipotálamo: Reduce la frecuencia cardíaca y respiratoria a parte de la tensión arterial. Aumenta la producción de serotonina, un neurotrasmisor cuyo déficit está asociado a la depresión.
  • Lóbulo parietal: Perdida de la sensación de unicidad y del espacio-tiempo.
  • Sistema límbico: Aumenta la receptividad emocional y la visualización de imágenes. Estimula la producción de endorfinas, drogas producidas por el organismo y con ellas se reduce el miedo, se produce sensación de felicidad y euforia.
  • Ondas cerebrales: La práctica de la meditación aumenta las ondas cerebrales como las ondas Theta que en condiciones normales sólo se alcanzan antes de dormir.

Corrientes filosóficas y religiosas como el Budismo fomentan entre sus prácticas la meditación como una búsqueda para lograr la felicidad plena y trabajar la compasión con los demás.

Como dice la cita latina de Juvenal: “Anima sana in corpore sano”.

Referencias bibliográficas:

  • AsapScience. The Scientific Power of Meditation (2015). Recuperado el 20 de octubre de 2017 de www.youtube.com/watch?v=Aw71zanwMnY
  • Gili M., Roca M., Basu S., McKee M. and Stuckler D (2012). The European Journal of Public Health Advance Access.  “The mental health risks of economic crisis in Spain: evidence from primary centres. 2006 and 2010”.  Published by Oxford University.

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